Vallone Calagna – Flora e Fauna

La Riserva Naturale Integrale di Vallone Calagna è localizzata nella provincia di Messina nel Comune di Tortorici.

La finalità principale della Riserva è di tutelare la principale stazione di falsasanicola (Petagna saniculaefolia Guss.), pianta endemica del territorio nebrodense, residuo del periodo del Terziario (da 65 a 2 milioni di anni fa).

Si tratta di una ombrillifera che in primavera vegeta con massa fogliare notevole e sulla cui cima si formano delle infiorescenze caratterizzate da delicati fiori bianchi.

La falsasanicola ha alcune caratteristiche che la rendono particolarmente esigente dal punto di vista ecologico: questa pianta, infatti, non ha un sistema di sostegno interno dovuto a tessuti di rinforzo e resta eretta solo grazie al turgore cellulare dovuto alla pressione dellacqua contenuta dentro la pianta. Per questo motivo la nostra endemica deve vivere a stretto contatto con lacqua, non importa se direttamente o meno.

Unaltra caratteristica particolare della falsasanicola è che le sue foglie hanno aspetto diversi: le basali sono pentagonali e lobate, con lunghi piccioli, mentre quelle dellapice sono quasi del tutto prive di picciolo e profondamente incise a formare segmenti (lacinie) più slargati sulla sommità e con margine inciso-dentato

Questa non è l‘unica pianta che connota il patrimonio floristico della Riserva.

Notevole la Lysimachia nemorum L. lHeracleum sphondilium L., var. cordatum Presl e il Rhynchocoris elephas L. Griseb. Ancora nel sottobosco il Geranium versicolorL., la Viola reichenbachiana, la Sanicula europea o la primula

Tipica degli ambienti umidi, il capelvenere e molte specie di muschi.

Frequenti gli impianti di nocciolo dalla forma arbustiva o di alberello, dai fusti sottili, ramificato e flessuoso con pronunciata tendenza a buttare fuori getti basali che gli fanno assumere laspetto cespuglioso.

Le foglie, caduche e dal margine irregolarmente dentato, sono di colore verde intenso e cosparse di peluria inferiormente (strategia per mantenere quanto più possibile lacqua che fuoriesce dalla traspirazione della pianta).

Fiorisce in inverno, prima della comparsa delle foglie, con lunghe infiorescenze maschili pendule (amenti) raggruppate di colore giallo-brunastro. I fiori femminili, eretti ed infissi sui rami, sono marroni con stili di colore rosso intenso. È conosciuto per il suo frutto (nocciola) impiegato nella cosmetica nella farmacia e nella produzione dolciaria.

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